Le Moulin
Le Moulin en détail
Pont Hardi
La Halle Eiffel
La Cathédrale 1905

 

Symbole d’une idéologie bourgeoise bien établie,
la cathédrale traduit la réussite économique et sociale des Menier
. Ils fixent ainsi dans la pierre leur entrée triomphale dans l’histoire.
Forme insidieuse de couronnement pouvant être traduit par une apogée,
une fin en soi qui permet la lecture en creux d’un déclin annoncé.
L’autre enseignement est le style architectural de la Cathédrale ;
il est en rupture avec la vieille tradition aristocratique,
élégante et sensuelle, mais considérée en ce début de siècle
comme « criminelle » . La cathédrale édifiée en 1906 symbolise
la pénétration dans le monde ouvrier
et dans la modernité émergeante du XXème siècle.
L’utilisation de moyen moderne tel que le béton armé
ainsi que l’absence de décoration préfigure l’harmonisation
de l’architecture avec les exigences et besoins
de la vie moderne et la reconnaissance d’un matérialisme naissant.
La cathédrale est le dernier bâtiment d’envergure
érigé par les fils Menier ; elle rejette l’ensemble des systèmes
architecturaux existant sur le site et plus particulièrement
l’emblématique moulin Saulnier édifié par leur père
Emile Justin à l’apogée de sa gloire en 1872.

Le choix de Sauvestre a pu surprendre.
Voilà un architecte de maison d'habitation à qui l'on demande
de construire un bâtiment d'usine.
Certes son nom est associé à celui de Gustave Eiffel
avec qui il dessine la Tour. Il faut donc voir dans ce choix,
la volonté d'Henri et de Gaston Menier de bâtir un édifice
original dans l'esprit novateur du Moulin et du bâtiment
des refroidisseurs, qui sera fait pour être vu, visité
et qui doit donc être beau. La nouvelle chocolaterie
devait être située à proximité du moulin où était fabriquée
la pâte et du dressage dans lequel le chocolat était moulé.
Coté berge, il n'y a plus de place. Restent les deux îles
sur la Marne.L'architecte prévoit de les unir en remblayant et,
pour les fondations, il fait appel à une technique nouvelle.
Il s'agit d'utiliser des pieux en béton armé.
La construction dure deux ans Les visiteurs assistant
à l'opération de malaxage du chocolat, arrivaient à la Cathédrale
par la passerelle (pont hardi) et admiraient ces sept niveaux
dont la surface au sol dépasse 9000 m2 .Le style Louis XV
ne laisse rien deviner de cette fonction. Mais si la Cathédrale remplit
à merveille son rôle de vitrine, elle ne semble pas
avoir été techniquement bien adaptée aux besoin de l'usine.
Utilisée à 30% de son rendement, elle sera désaffectée
au début des années cinquante.


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Saga Menier